「如何閱讀一本書」以及如何寫作

前言

書,看起來只是文字的堆砌,因此,教大家如何閱讀,似乎語氣中暗藏著鄙視。但我相信,大家都共同有著讀不懂一本書的經驗,也許我們必須思考,當我們讀不懂一本書時,問題並不全然在於獨特的這一本書,而在於沒有一套有系統的閱讀方法。

本文將介紹一本老書,書名就叫做「如何閱讀一本書」,是筆者小時父親推薦給筆者的讀物。「如何閱讀一本書」由Mortimer J. Adler和Charles van Doren撰寫,張惠卿編譯,書長近四百頁,卻將內容清楚劃分出不同的閱讀層次與分類,讓讀者各取所需。

本書按照閱讀目的,以及閱讀內容上的分類,區分出不同的層次以及不同的閱讀方法,讓閱讀不再停留在資訊的積累和片段式的理解上,而能夠轉換成有系統對思想的重新組織。有系統地閱讀一本書,首先在於拆解作者安排以及表達思想的步驟,更進一步在於如何將單一作者在文獻世界中定位。透過書本所表述內容的拆解,不僅幫助我們更細緻地理解作品,更教導我們如何組織想法來回應特定寫作目的,換言之,訓練有系統的閱讀方法,更是學習如何寫作與思考的重要環節。

閱讀層次區分

我們並不會用閱讀一本哲學經典的方式去閱讀一本使用手冊,這說明了,有效率的閱讀首先在於區分清楚自己的閱讀目的。作者將閱讀分為四個層次:初級閱讀、視讀、析讀和綜合閱讀,四個層次各自符合不同的需求以及方法。初級閱讀在於文意上的理解,屬於閱讀的起步階段,但進入第二層次的「視讀」,就在於講求「效率」與「速度」,重點在於讓人能夠快速地掌握文獻的核心關懷,而非掌握文章細節。第三層次「析讀」的目的,在於透徹理解一本書的內在邏輯,也就是英文中所說的” close reading”,講求在沒有輔助文獻的狀態下,用文章內部命題之間的邏輯、段落之間的邏輯來理解整本書所要傳達的概念系統。而在最後「綜合閱讀」的層次,閱讀目的不再停留在理解眼前的這一本書或這一篇文章,而在理解這個作品和其他作品之間的關係,從而將單一作品在人類整體作品中找出一個相對位置:它的知識脈絡、歷史脈絡、思想發展等。

閱讀層次功能                                                             

簡單來說,這四個層在於首先回答「此作品內容和什麼有關?」,其次回答「此作品的重點與大綱為何?」,其三回答「此作品的寫作架構(思想架構)為何?」以及最終回答「此作品和其他相關主題作品之間的關聯為何?」透過四個層次,從基本的文字理解、重點掌握、內部概念組織,到最後與其他作品關係的建構,閱讀方法幫助我們循序漸進地從理解他人思想到組織自我思想。

各層次閱讀方法

視讀方法

在本文中,我們跳過「初級閱讀」的簡介,而從「視讀」的層次開始介紹。「視讀」所回應的需求在於「短時間內的精簡閱讀」,像是閱讀報章雜誌或者在挑選一本書時所需要的閱讀方法。既然「視讀」的重點在於快、狠、準,要掌握的就是作品的「核心概念」以及「結構綱要」,而這兩者通常能夠透過閱讀「導論」或者「前言」,以及「目錄」和「標題」來掌握重點大綱。

視讀的寫作面向:大綱

反過來從寫作的角度來看,我們就可以按部就班地學習如何一步步組織自己的想法,並將想法安排成有先後順序、高低層次的綱要。「標題」並不是寫作主題的區分,「標題」的集合就是「目錄」,而「目錄」的存在幫助讀者與作者釐清內容推演的方式與順序。換言之,目錄大綱的重點在於為文章的呈現布局,在寫作的層次上展現為引領讀者按部就班、循序漸進地從導論走到結論;在思想層次上,幫助作者將自己的思想轉換成前提、論證與結論。

析讀方法

第三層次的「析讀」對於人文學科的學生是必要的基本能力與訓練,重點在於將作品所有概念之間的邏輯關係清晰地重構出來。本書作者認為,析讀的初步階段是將全文做從粗略到細緻內容分類:從各章節分別在講什麼,到各章節內小節在講什麼、小節內各段落在講什麼、各段落內各命題(表現為句子)在講什麼、各句子內每個概念在講什麼。接下來將所有分類自己用一句話來總結:從概念定義、關鍵命題、核心推論、結論。在這樣的區分下,一篇文章就變成一個樹狀的架構,從「概念」(思想的最小單位)到命題(概念之間的關係)到論證(命題之間的關係)一直到整體內容思想(論證之間的關係)。在這裡我們可以看到,一篇文章不是由文字堆砌出來,而是由「概念」(或觀點idea)堆疊出來,因此掌握一本書的重點就在於尋找出他的「關鍵概念」以及「概念關係圖」。

析讀寫作面向:概念結構

從寫作角度來講也一樣,因為一個模糊的想法泛泛包涵整個主題無法讓人理解,因此在寫作的時候要將自己的思想切割成從廣泛到精確的概念群,讓概念有層次、有步驟地呈現。這也是為什麼面對大篇幅的寫作,大家常常感到恐慌不知道怎麼下筆,就因為在思考的時候,思想首先以模糊的整體呈現,儘管我們可能泛泛地知道跟什麼有關、要回答哪些問題,但是要下筆(或講述)時一次卻只能賦予一個字、一個句子生命,因此不知道從那一個字、那一個句子開始說一個完整的故事。這也是為什麼寫作時的步驟在訂了大方向的主題之後,必須開始將主題的相關領域(概念群)做區分,選定模糊的概念群方向之後,嘗試切割出裡面包含的概念以及區分出概念層次:例如將政府區分為立法、行政、司法,「立法」和「政府」就不是同一個層次的概念。簡言之,寫作的關鍵步驟在於撰寫概念結構,也就是將「大綱」細緻到所有概念推導的步驟,而「大綱」不是傳統說的「大意」,而是非常詳細的「目錄」,釐清想法如何推演和發展。

綜合閱讀方法

最後,「綜合閱讀」層次基本上是每個學術研究者必須面對的課題,因為在綜合閱讀的過程中,透過重新對概念與命題的組織,會迸發出新的理解和新的思想。綜合閱讀可以從最基礎兩本書或兩篇作品之間的「綜合」開始,但這個前提在於對於兩本書有徹底的理解。「綜合」相對於「分析」,「分析」在於拆解,因此第三層次的閱讀被命名為「析」讀,而「綜合」在於將本來不存在的關係建立起來。舉例來說:對政府功能分析「立法、行政、司法」,也可以和政治的功能「治理、分配、規範」建立起新的論述關係,從而「綜合」出新的思想。在這個基礎上,綜合閱讀可以從兩篇著作之間的綜合、多本著作之間的綜合、和一個著作群(展現為一個時代)之間的綜合,如是等等。

綜合閱讀的寫作面向:創造新關聯

創造,並非從無中生有的過程,而是建立新的關聯、新的組織方式,從而擁有新的思考方式與視角。回首人類文明的發展,不管是思想或者藝術的創新,都在於開創了新的觀點或新的問問題的方式。綜合閱讀所引導出來的寫作,小至一篇報導、大致一個創作,都可以有所運用。報導除了釐清事實,還可以透過創造與其他概念、歷史脈絡、問題意識的關聯,形成新的理解方式。例如:三權分立的描述與宗教三位一體脈絡關聯,就會出現新的理解方式。在寫作上,綜合閱讀的運用主要在思想層次創造新的概念關係,而創造完這些新的關聯,就必須回到析讀的運用層次將概念循序漸進地組織起來,並用語句表達出來。

結語

本文簡單介紹了「如何閱讀一本書」以及我利用本書架構所進一步「關聯」到寫作方式的運用上,將一個作品如何從概念的群聚到句子的組織,進而到思想有系統的呈現與大家分享。閱讀與寫作都是百尺竿頭更進一步的活動,中間只有過程而沒有答案,在此跟大家分享。共勉之。

以下利用這篇文章做成一個大綱和各段關鍵概念來幫助理解文章裡所講述的方法:

未命名

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